Nota

El Taxi Ingles

FX4 OR

 

Inglaterra, durante muchas décadas fue una de las potencias más importantes del mundo. Un país, fronteras adentro muy civilizado y con una organización social asentada en siglos. Muchos de sus autos ya son clásicos indiscutibles y entre ellos un emblema que conocimos por sus películas: el taxi.

En 1906, la Cab (taxi) Company de Londres, importó de Francia 500 autos destinados para taxis cuyos modelos diferencian de los qque utilizaban habitualmente y por ello, las autoridades decidieron normalizar ese tipo de vehículos. Normas que aún hoy tienen vigencia y por ello son pocos los cambios que podemos comprobar en 100 años.

Las normas fueron revisadas en 1928 para alentar la fabricación su fabricación. Así fue como el director de las concesionarias de automóviles Mann y Overton, que comercializaba taxis desde 1906, se acercó a Herbert Austin para que éste modificase el chasis 4.12 para cumplir con las nuevas ordenanzas de Londres

Inicialmente, varios carroceros intervinieron en su producción, con el chasis y motor suministrado por Austin.

 

Taxi-12: 4
Taxi en Austin 4.12 Chasis (High lote)

 

12-4-Taxi
Austin 12/4 Taxi

 

Para esa época, los hombres utilizaban galeras o bombines (sombreros) y por eso las cabinas debían ser más altas que la de los vehículos normales. Esta altura distinguió los autos que recibieron el apodo de ‘High Lote “.

 

Austin-Taxi-Mann-&-Overton

 

Austin-Taxi-LL-1938-adv
Austin Taxi Cab-1938

 

Taxi-LL-trasera-1938-adv
Folleto

 

El interior, donde iban los pasajeros estaba lujosamente decorado. Sus tapizados en cuero distinguian los modelos y un parabrisas de celulosa azul. Paragolpes delanteros y traseros. Venían equipados con un matafuegos, limpiaparabrisas Trico, placas de matrícula con el nombre del titular del auto y un cartel exterior con el signo característico. El tablero venía equipado con un velocímetro..

El precio de lista era £ 395 o sea, aproximadamente 600 dólares.

Las condiciones de venta eran las siguientes: Depósito 50 libras y cuotas mensuales de 10 libras haciendo un importe total de 472 £.

 

Austin-Taxi-Vincent-Cuerpo
Carrocería estándar

 

Austin-Taxi-Jones-Cuerpo
Modelo Jones Body: 5 libras extra

 

Austin-Early-Taxis B
Cavalcade

 

Después de la 2ª Guerra Mundial, Mann y Overton decidieron que el auto necesitaba actualizar el diseño. Por lo tanto, se acordó que Austin proveería el chasis con el motor y la carrocería sería suministrada por Carbodies, de Coventry.
La nueva carrocería, en realidad, fue diseñada por el jefe de ingenieros de Austin: Jim Stanfield.

 

Austin FX3

En 1948 se prsentó el nuevo Taxi Austin con el nombre de modelo FX3, e inmediatamente fue el líder del mercado.
En 1952 le colocaron un motor diesel de Ferguson y en 1954, Austin estaban produciendo su propio motor diesel de 2,2 litros.

 

Austin-FX3-adv
Austin FX3 Taxi

 

Austin FX3 Taxi Worthing Estación 06 2013
1949 Taxi Austin FX3 fuera Worthing Railway Station 06 2013
(Gary Gilmore)

FX3-Taxi-Interior

Austin-Taxi-FX1-3-asientos traseros
El interior para pasajeros del FXL-3 con asientos
rebatibles.

Austin-Taxi-adv

 

1948 a 1958  FX3 Datos técnicos

Producción total de 13.737 
Versión naftera
Motor 2.199cc 50 HP a 3.500 rpm Max 102lbs/ft torque a 1.600 rpm

Versión Diesel 
Motor 2.178cc 55 HPa 3.500 rpm Max 89lbs/ft torque a 2.800 rpm

Medidas:
Longitud 4.40 mts
Altura: 1,41 mts
Ancho 1,60 mts.

 

Austin FX4 1958 – 1997

En 1958 el taxi ya era un ícono de la ciudad de Londres. Pero nnecesitaba una modernización de la mano de las nuevas tecnologías.

El nuevo modelo seguia manteniendo  las bisagras de las puertas en la parte posterior, frenos hidráulicos y una instrumentación mejorada con controles separados para la calefacción y la iluminación. Esas eran las innovaciones principales del FX4.
El espacioso compartimiento de pasajeros incorporó un nuevo asiento para dos o tres pasajeros, y asientos plegables para dos pasajeros adicionales. Inicialmente llevaba un motor de 2.178cc diesel y una transmisión automática de Borg Warner, pero posteriormente y para su producción en serie fue equipado con un motor a nafta y una caja de cambios manual.

 

VSS

 

En 1960, la producción de chasis fue trasladado a planta Morris Vehículos Comerciales, en Adderley, Parque Birmingham, Longbridge.
Y posteriormente la producción de chasis nuevamente se mudo en 1971 para la planta de carrocerías de autos en Coventry.
Ya, todo el  el ensamblaje se realizaba sobre el mismo techo.
En 1982 la British Leyland decidió retirar su participación en el FX4 y a partir de ese momento los motores fueron suministrados por Land Rover. Se trataba de un motor gasolero con muchos inconvenientes.

En 1984 la empresa carrocera cambió su nombre por el de “London Taxis International”, asumiendo la responsabilidad completa de todos los aspectos de producción del FX4. Consecuentemente, el FX4 fue rebautizado como “Fairway” y mejorado con la incorporación de motores diesel y transmisiones de Nissan.
Los “London Taxis International” representaban en ese entonces el 80% del mercado Británico de taxis.

El siguiente hito fue en 1989 con una nueva versión del  FX4 cuya caracteristica principal fue un mayor espacio interior que permitía acomodar una silla de ruedas.
El auto continuó en producción hasta 1997, o sea que tuvo una vigencia de 39 años.

Car-cuerpos-Taxi
Planta de ensamblado
Taxi-motor-C
FX Diesel Motor 2.178cc

 

Austin-Taxi-adv

 

Austin-TX1-taxis-y-alquiler-car-
Austin FX4 Taxi

 

Datos técnicos del FX4
Versión naftera 
Motor: 2.199cc 68 HP a 3.800 rpm Par máximo 116lbs/ft a 1.700 rpm
Versión Diesel 
Motor: 2.178 cc 55 HPa 3.500 rpm Max 89lbs/ft torque a 2.800 rpm

 

En 1987 una empresa dedicada a los autobuses: “Cammell Metropolitan Weymann”  de Birminghan , presento un nuevo modelo del  Fairway en competencia a la “London Taxis International”.
Ese auto tenía la característica de tener una carrocería en fibra de vidio, con una gran area vidriada,  muy buena condición de manejo, frenos de disco y un acceso para sillas de ruedas.
Utilizaba un motor diesel de Ford.

 

Modelo TX1  1997 – 2002

Y en 1997 nuevamente modificaron el auto con algunos cambios exteriores y asientos más cómodos

El Metrocab ocupa ahora el segmento de mercado de los taxis de Londres no ocupada por la “London Taxis International”.

 

TX1 1997 A 2002 11

 

Modelo TX2 2002

TX2 11

 

 

 

Modelo TX4 2006

TX4 B 11

 

Reglamentaciones generales

La vida útil de un taxi en Londres es de 10 años. Tiempo en el cual debe pasar rigurosas inspecciones. Posteriormente se destinan a ciudades de segundo orden o bien terminan en las manos de algún coleccionista