Nota

Los Mercury personalizados más famosos

Versiones personalizadas Custom Cars

El Mercury 49-51 coupé es el modelo preferido de los fanáticos de los autos “custom”. Sus formas redondeadas se prestan a todo tipo de transformaciones estéticas y mecánicas. Dave Mann, editor del website “roadsters.com” opina al respecto:

– “Más que ningún otro modelo fabricado, el Mercury 49 captura la esencia de la cultura del “custom car”. Es un auto que hace soñar” – .

Los pioneros de los autos “custom” fueron los hermanos George y Sam Barris, que justamente hicieron las mejores modificaciones del Mercury 49-51.

Los hermanos Barris comenzaron a modificar automóviles desde muy jóvenes, en su adolescencia a principios de los años 40.
En 1945 se instalaron en Los Angeles y abrieron el taller “Barris Brother’s Custom Shop”. El taller se volvió famoso en los años 50 y algunos de sus autos modificados comienzaron a verse en películas como “High School Confidencial” de 1958.
Sam se retiró del negocio a finales de los 50 y falleció en 1967.
George aún sigue activo con su taller y la difusión de los “custom cars”.

 

 

Los principales proyectos de autos modificados basados en Mercurys del 49 a 51 fueron los siguientes:

 

Sam Barris

Sam compro una coupé Mercury 49  y supo inmediatamente que este seria un auto muy interesante para transformar. Empezó por cortar los parantes para bajar el techo. Además trabajo sobre la carrocería para hacerla mas redonda y fluida.
Le cambio los faros delanteros y traseros por unidades más pequeñas y retiró los cromados. Modificó la parrilla y le puso muchas capas de pintura verde metalizada.
El auto ganó muchos premios y posteriormente fue vendido a Bobby Orr.
Recientemente fue restaurado por completo.

 

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Louie Bettancourt

Louie Bettancourt hizo modificar su Mercury 49 por los hermanos Ayala en 1952.
El modelo apareció en la revista Popular Mechanics de Abril 1953 y en el catálogo Motorama de 1952.
El techo fue cortado y se redujo la altura de los vidrios.
La trompa fue redondeada y se cambio la parrilla por la de un Kaiser 51.
Se adaptaron tasas de Cadillac Le eliminaron todos los cromados para resaltar la fluidez de la línea.
El auto fue pintado con gruesas capas de laca dorada.
En 1953 Bettancourt llevo su auto a los hermanos Barris para mejorarlo.
Los Barris conservaron la carrocería diseñada por Gil Ayala y añadieron en los costados los cromados del Cadillac 49.
Fabricaron también una nueva parrilla basada en la del Mercury 52.
Los paragolpes fueron sustituidos por los de un Pontiac 53.
Las copas se reemplazaron por las del Studebaker 53.
Por ultimo el auto se pintó de color marrón “Tingia”.
En 1956 este modelo fue vendido a Johnny Zuppan, quien le hizo modificaciones adicionales. Más tarde lo tuvo Dean Jeffries, que le hizo poner doble faros y accesorios extravagantes.
Finalmente el auto fue robado y nunca reapareció.

 

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Bob Hirohata

En 1952 Bob Hirohata  llevo su Mercury 51 coupé a los Barris para que lo convirtieran en un “custom car”. Hirohata quería que su auto se volviera “hartop”, sin parantes.

George Barris redujo la altura del techo en 10 cm adelante y 17 cm atras.
Sobre las puertas se adaptaron los cromados del Buick 1952 y se instalaron nuevos taparuedas para cubrir las ruedas traseras con elegancia.

La parrilla fue cambiada por un modelo basado en el Ford 1951. En la parte trasera las luces reglamentarias fueron cambiados por los del Lincoln 1951 y las copas por las del Cadillac.
El auto se pinto en dos tonos de verde. Unos pocos años después fue pintado en dorado y negro.
Desde 1959 este auto pertenece a Jim Mc Niel, quien restauró el auto al estado en que lo había realizado Barris en 1952.
Bob Hirohata fue asesinado en 1981, y este crimen nunca fue resuelto por la policía.

 

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El Mercury y las películas

El Mercury 49-51 es un símbolo de la época de los años 50 y se volvió famoso por la película “rebelde sin causa” protagonizada por James Dean en 1955.
Dean conducía un Mercury 49 de  2 puertas, sin modificaciones mayores.

 

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En 1986, en la película “Cobra”, Silvestre Stallone conduce una coupé Mercury 50 modificada.

 

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