Nota

Ford 1941 a 1948

Llegada la década de 1940, Ford era la marca más representativa, autos familiares confiables, robustos y con una buena linea estética.
Había autos más lujosos y elegantes como el Lincoln, el Cadillac y el Buick pero la relación precio – calidad estaba del lado de los Ford.

La década de 1940 fue, quizás, una de las más complicadas en la historia de Estados Unidos. Nos referimos a la 2ª Guerra Mundial, la bomba atómica, la pos-guerra. etc., A eso hay que sumarle los problemas internos de la familia Ford.

 

El Ford T

1932. Ford presenta el motor V8, lo que representó hastas hoy en día, un sinónimo de potencia y velocidad.
1938. La salud de Henry Ford se deteriora y la firma comienza a perder mercado frente a la General Motors y la Chrysler.
este no fue un hecho aislado, las otras dos grandes de Detroit tenían una visión más moderna de la empresa, mientras la Ford tenía una estructura de mandos más antigua y dependiente de los humores de su presidente.

 

Edsel, el hijo de Henry

Fue un joven emprendedor que modernizó la linea entre 1928 y 1931, sin embargo los conflictos el padre (Henry) se profundizaban y esto se manifestaba con el hostigamiento y des-trato que recibía Edsel por parte de Henry. A diferencia del padre, era un hombre amable y respetuoso.

Henry Ford se volvía más y más autoritario y temeroso del comunismo; con la ayuda de su guardaespaldas Harry Bennett (1892 -1979)  no vaciló en  utilizar la violencia en contra de las manifestaciones sindicales.
Bennett, fue para Ford, el hijo deseado, un tipo rudo, violento y sin modales ni escrúpulos. La relación entre Henry y Benneth provocó el alejamiento de los ejecutivos de Ford más competentes, así, hacia 1940 los procesos administrativos y de contaduría de la empresa eran un caos.  En 1941 la pregunta en la industria automotriz era si la organización Ford podría sobrevivir a una gestión tan deficiente.

 

La Segunda Guerra Mundial 
Con el ataque de Japón a la base norteamericana de Pearl Harbor, los Estados Unidos entran oficialmente en la Segunda Guerra Mundial. Edsel Ford y Charles Sorensen, el vicepresidente de producción, logran convencer al gobierno de invertir en una moderna fabrica (Willow Run) para la fabricación de aviones bombarderos (Boeing B24 Liberator).

El contrato asegura inmensos recursos financieros para Ford, que participa muy activamente en el esfuerzo bélico norteamericano.
A la vez, Ford también fabrica Jeeps para el ejército.

En 1943 un evento trágico viene a comprometer el futuro de la organización: Edsel Ford fallece de un cáncer de estomago. Henry Ford vuelve entonces a controlar a los 80 años todas las actividades de la empresa, lo que significa en la práctica un control casi absoluto de la parte de Harry Bennett y su gente.
Clara Ford (la esposa de Henry) y la esposa de Edsel hacen entonces presión sobre Henry para que le deje las riendas de la organización a Henry Ford II,  el hijo mayor de Edsel. En particular Clara Ford amenaza de vender sus acciones, lo que tendría series consecuencias financieras.
Finalmente en 1945 Henry Ford cede el control de la compañía a su nieto, que contaba con 27 años de edad en ese momento.

 

Cambio de régimen
Lo primero que hace Henry Ford II es despedir a Harry Bennett, que tanto hizo sufrir a su padre Edsel. Enseguida contrato a jóvenes ejecutivos (entre otros a Robert McNamara) para modernizar todos los procesos de la organización. Los nuevos directivos serán responsables del desarrollo del Ford 1949. Henry Ford I fallece el 7 de abril de 1947, un poco antes de la presentación de este nuevo modelo. Es el fin de una época, y el principio del renacer de Ford en los años cincuenta.

 

Cronología de los modelos

A finales de los años 30 Edsel Ford y el diseñador Bob Gregorie desarrollan modelos de líneas muy elegantes y aerodinámicas, como el Lincoln Zephyr de 1936.

Ford 1941

En 1941 las líneas cambian significativamente y la carrocería se vuelve mas ancha (los coleccionistas los denominan los Ford « gordos » (“fat Fords”).  La distancia entre ejes aumenta unos 5 cms y el asiento delantero de unos 20 cms mas ancho.
Los estribos a los lados de la carrocería son ahora muy pequeños y desaparecerán definitivamente en 1942.

Los modelos vienen en tres lineas:
Special (solo 6 cilindros, económica),
Deluxe (intermedia)
Super Deluxe (la mas lujosa).

Las versiones:
Coupe 2 puertas,
Sedan 2 puertas (“fastback”)
Sedan 4 puertas
Coupe convertible
Station Wagon (con carrocería de madera).

Frente 1941

 

1941 FRONT 1A

 

 

Coupé 1941

 

1941 COUPE 1a

 

 

Sedan 2 puertas 1941

 

1941 FORD SEDAN 2 puer 1a

 

 

Sedan 4 puertas 1941

 

1941 Ford sedan 4 puertas 1a

 

 

Coupé Convertible 1941

 

1941 Ford conv 1a

 

 

Station Wagon Woodie 1941

 

1941 station 1a

 

En cuanto a la parte mecánica, aparece el motor de seis cilindros (de 3.6 litros) para hacerle competencia a Chevrolet y Plymouth (que solo ofrecían motores de 6 cilindros en línea).

El nuevo motor no tiene mucho éxito, pues el público sigue asociando la marca Ford y el motor 8 cilindros en V. El motor 8 cilindros en V para 1941 tenia 3.5 litros
La producción total del modelo 1941 fue de 691.455 unidades, frente al 1.008.976 de Chevrolet, su eterno rival.

 

Ford 1942
Como Estados Unidos entro en guerra en diciembre de 1941, la producción de autos civiles fue suspendida poco después, el 10 de febrero de 1942. La producción del modelo 1942 alcanzo las 160.432 unidades.

El Ford 1942 era muy parecido al de 1941, pero con un frente diferente: los guardabarros venían en una sola pieza y la parrilla era ahora rectangular, con un molde central y finas barras cromadas verticales.
Las luces direccionales delanteras se ubican sobre el guardabarros, a los lados del capot y son de forma rectangular.
Los últimos modelos 1942 no tenían partes cromadas, pues estaba restringido el uso de este tipo de metales para la producción de aviones militares para la guerra.

 

1942 1a

 

 

Ford en la 2ª Guerra Mundial

 

1941 GUERRA 1a

 

 

Ford 1946
Las perspectivas de crecimiento para la industria automotriz son excelentes: en 1945 48% de los autos en los Estados Unidos tenían 7 años o más años de antiguedad.

La producción de vehículos civiles Ford comenzó el 3 de julio de 1945.
Los modelos 1946 son muy parecidos a los de 1942, pero con una parrilla un poco diferente. Las barras verticales son reemplazadas por 3 barras cromadas horizontales y se suprime el molde central.

Para el modelo 1946 se adopta el motor V8 del Mercury 1942, de 4.1 litros y 100 HP de potencia.
Los clientes podían elegir, también, el motor 6 cilindros de 3.9 litros y 90 HP.

Ford presenta dos líneas: la “Deluxe” (básica) y la “Super Deluxe” (lujosa).

El modelo más popular fue el sedan 2 puertas (tipo “fastback”) de la línea Super Deluxe, que costaba 1.260 dólares
Vendieron 238.324 unidades, cifra muy alta en un periodo de posguerra en que escaseaba la materia prima y se iniciaba el proceso de reconversión a la producción civil.

La producción total de la serie Deluxe fue de 94.870 unidades y de la serie Super Deluxe 372.543 unidades. Los autos aparecieron en los concesionarios el 22 de octubre de 1945 y había largas listas de espera.

Los precios aumentan de 300 a 400 dólares con respecto a los modelos de 1942 (un sedan 4 puertas costaba cerca de 1.300 dólares).
Ford fabrica 70.000 vehículos más que Chevrolet para el modelo 1946; sin embargo la empresa pierde más de 8 millones de dólares.

 

1946 1a

 

 

Ford 1947
Los modelos cambian muy poco; la parrilla deja de tener líneas rojas en sus relieves y las luces direccionales son ahora redondas y ubicadas bajo los faros delanteros. La producción del Deluxe fue de 99.958 unidades y del Super Deluxe 385.109 vehículos.

 

1947 1a

 

 

 

Ford 1948
Comienza a parecer anticuada la línea del Ford frente a autos más modernos como el Studebaker, el Hudson o el Kaiser. Los modelos 1948 son prácticamente idénticos a los de 1947. La producción fue de 28.404 unidades para la línea Deluxe y 219.320 autos para la línea Super Deluxe.

 

1948 1a

 

 

El Ford Sportsman
Entre los años 1946 y 1948 Ford fabrico cerca de 3.500 convertible de lujo con carrocería de madera. Son los Ford “Sportsman”, que se asemejaban  a los Chrysler “Town and Country” de la misma época, y son muy valorados por los coleccionistas.

 

1948 sporstman 1a

 

 

Fin de la linea

Los automóviles producidos por Ford en los años 1941 a 1948  son todavía reconocidos por la calidad de sus acabados. Sobreviven muchos de ellos, originales o modificados (« hot rods »).

Los autos Ford de esa época fueron exportados en grandes números a los países latinoamericanos. Además en países como Brasil y México Ford tenia ya ensambladoras desde los años 20.

Los modelos Ford de los años 40  aparecen en numerosas películas, especialmente en versión convertible, como Brillantina (« Grease », 1978), Karate Kid (1984) y Volver al futuro (« Back to the Future », 1985).

 

Video Ford Sporsman

Fuente:
Carros & Clásicos