Nota

Las 24 horas de Le Mans

En la historia del automovilismo hay circuitos míticos y ciertas carreras que se han transformado en emblemáticas para las marcas y para el público en general.

 

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Las 24 Horas de Le Mans

Durante 90 años, muchos equipos de carreras se ponen han puesto a prueba en busca de la fama, el reconocimiento y el conocimiento de que sus vehículos pueden llegar hasta el final en una carrera de resistencia de full-on.

Es la carrera de resistencia más antigua del mundo, Le Mans ha visto su parte justa de los triunfos y tragedias, así como la serie constante de evolución de vehículos que han cambiado con el tiempo y la tecnología.

En las 24 horas de  Le Mans, los equipos deben mantener un delicado equilibrio entre la velocidad y la longevidad, ya que cada auto tiene que funcionar durante 24 horas sin sufrir daños mecánicos que le impidan continuar. Eso significa que el equipo tiene que asegurarse de que sus autos no sólo tengan un buen desempeño desde el punto de vista de rendimiento sino también desde el punto de vista de la resistencia.

Los equipos deben manejar tomando el cuidado por el combustible, los neumáticos y los frenos y así mantener una ventaja competitiva frente a otros equipos.

 

Historias famosas

La marca más famosa en la historia de las 24 horas es Porsche, la cual atesora un total de 16 victorias totales (incluyendo 7 triunfos seguidos, entre (1981 y 1987), seguida por Ferrari con 9 (incluyendo 6 seguidas, desde 1960 hasta 1965). Los primeros años fueron dominados por Bentley y Alfa Romeo, con cuatro triunfos consecutivos entre 1927 y 1930 y de 1931 a 1934, respectivamente. Los años 1950 fueron de gran éxito para Jaguar con sus modelos C y D, ganando las ediciones de 1951, 1953, 1955, 1956 y 1957, año este último en el que los Jaguar D coparon las cuatro primeras posiciones de la clasificación. El cambio de siglo vio la llegada de una nueva potencia, el grupo Volkswagen con los modelos Audi R8 (con triunfos en 2000, 2001, 2002, 2004 y 2005), Bentley Speed 8 (2003) (con la carrocería tematizada al estilo Bentley pero conl la mecánica y tecnología del Audi), y Audi R10 TDI (2006 y 2007) (convirtiendose en el primer fabricante en participar y ganar con motores Diesel).

En un duelo personal entre los propietarios de ambas compañías, Ford ganó la carrera entre 1966 y 1969 con el modelo GT40, construido expresamente para derrotar a Ferrari, después de que su fundador, Enzo Ferrari se echara atrás en un acuerdo de vender su compañía a Ford.La única compañía japonesa que ha ganado la prueba fue Mazda, que lo hizo en 1991 con el prototipo de motor rotativo(motor Wankel) 787B. Toyota casi venció en 1999, pero problemas mecánicos en la última hora le relegaron a la segunda plaza.Uno de los pilotos más destacados que jamás haya participado en esta competición es Graham Hill, único campeón en contar en su palmares con las 24 Horas de Le Mans, las 500 Millas de Indianapolis y el Gran Premio de Formula Uno de Monaco (consideradas como las más espectaculares y miticas preubas de automovilismo a nivel mundial).

En 2005, Tom Kristensen impuso un récord absoluto de siete victorias, seis de ellas consecutivas, destronando al legendario Jacky Ickx, que posee un total de seis triunfos.

Video de 1977

De especial mención es la marca gala Peugeot, segunda compañía en tratar de alzarse con el titulo empleando en 2007 dos bolidos diesel denominados 908 HDI FAP, uno de ellos pilotado por el ex campeón de F1 Jacques Villeneuve (siendo este el titulo que le falta para emular a Graham Hill). Aunque este año ha resultado ser una toma de contacto de su tecnología HDI, obteniendo un segundo puesto y el abandono del prototipo conducido por J.Villeneuve. 

El circuito y sus modificaciones

El primer circuito sobre el que se desarrolló la primera prueba de las 24 horas de Le Mans en 1923 era idéntico al utilizado en 1921 para el Gran premio del A.C.F. con una longitud de 17,262 Km, aunque esta ha ido cambiando con los años hasta hacerse más corta.

Su trazado penetraba en el complejo de Le Mans hasta el suburbio de “Pontlieu” donde tras una curva estrecha y muy cerrada se tomaba la carretera nacional Le Mans – Tours.

 

1923-1928

 

 

En 1929 el trazado se redujo a 16,340 Km al suprimir el peligroso viraje de “Pontlieu”.
Esto se hizo para evitar los suburbios de Le Mans y la curva que sustituyó a la de “Pontlieu” se construyó a expensas de la ACO y se denominó “Rue du Circuit”.

 

1929-1930

 

 

Llegado 1932 y con la construcción de un empalme denominado “carretera privada” que pasaba por el exterior de la periferia de le Mans, el circuito pasó a medir 13,492 Km.
Este empalme conectaba la zona de boxes con la denominada “Tertre Rouge” y supuso la construcción de los conocidos puentes “Dunlop”.

 

1932-1955

 

Este recorrido permaneció sin modificaciones hasta 1955, año en el que tendría lugar el accidente más trágico de la historia del automovilismo al perecer Pierre Levegh y más de 80 espectadores. Este hecho provocó que toda la zona de boxes fuera desplazada decenas de metros más atrás en 1996 permitiendo así ensanchar la pista. La longitud total del circuito se vio acortada pues en unos escuetos 31 metros quedando en 13,469 Km al reducir la curva “Dunlop” que da acceso a la “carretera privada”.

 

1956-1967

 

En 1968, con objeto de dotar de mayor seguridad a la zona de “Maison Blanche”, como se denomina a tribuna y box, se creó una curva en “S” que obligaba a reducir considerablemente la velocidad. Este cambio en el trazado fue financiado por Ford, cuyos autos habían ganado la carrera en 1966 y1967 y por eso esas curvas llevan su nombre. Así el trazado volvió a crecer hasta los 13,461 Km.

 

1968-1971

 

En 1972 es el tramo “Arnage”-“Maison Blanche” el que se sustituye por un tramo más sinuoso y lento al ser conocido por los numerosos accidentes que en él tienen lugar aprovechando la anterior incorporación de la chicana “Ford”. Así el circuito mide una cuerda total de 13,625 Km.

 

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En 1979 se afronta una nueva remodelación, esta vez en la zona de “Tertre Rouge” en la que se modifica la curva de entrada a “Les Hunaudieres” por culpa de la construcción de una nueva carretera pública pasando de ser un ángulo a una doble curva. Desaparece también uno de los dos puentes “Dunlop” y el circuito queda en 13,625 Km.

 

1979-1985 (2)

 

En 1986 se modifica la curva de “Mulsanne” para evitar una rotonda construida para minimizar accidentes en el cruce. De este modo, esta curva realiza el giro a la derecha un poco antes acortando el circuito. 13,528 Km es ahora su distancia.

 

1986

 

 

En 1987 se crea una chicana antes del puente “Dunlop” con el objetivo de reducir la velocidad alcanzada por las motocicletas en sus carreras en ese tramo estirando el circuito hasta los 13,535 Km.

 

1987-1989

 

 

En 1990 se rompe de forma dramática una de las señas de identidad de este circuito, la recta de Hunaudieres al añadir dos chicanas que la dividen en tres partes. Esto se hace para aumentar la seguridad dejando cada recta en un máximo de 1’5 Km.
Se modifica también el acceso a boxes. El circuito pasa a medir 13,600 Km.

 

1990

 

En 1997 se vuelve a modificar la chicana “Dunlop” para poder dejar espacio a una escapatoria de grava, de nuevo pensando en las motocicletas, y lleva el circuito a los 13,605 Km.

 

circuito2002

 

 

En 2001 se rebaja, a petición de la FIA, el badén anterior a la curva “Mulsanne” debido al accidente que habían sufrido los Mercedes CLR en 1999.
Esto no modifica la distancia del circuito pero si lo hace más seguro.

2002 supone un nuevo cambio en la zona “Dunlop” al convertir la recta que descendía de la colina entre la chicane “Dunlop” y las “Esses” en una zona sinuosa de cara a conseguir un acceso más fácil al circuito “Bugatti”. El circuito queda así en 13,650 Km de cuerda, y hasta hoy mantiene longitud y trazado.

 

 

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Hay que recordar que Le Mans se compone de partes de circuito cerrado combinadas con zonas que durante el resto del año son utilizadas como calles y carreteras de uso público.

 

2013: Audi Vs. Toyota

Curiosidades de Le Mans

* Hace dos ediciones se registro la participación de dos autos “ falsos” destinados a filmar secuencias de la carrera para la película sobre Michel Vaillant, el héroe francés del cómic, un piloto de autos tan famoso como Asterix o Tintín.

* Steve McQueen, al dirigir su epopeya Le Mans en 1972, compró varios autos deportivos y los preparó para competir en la carrera de ese año al tiempo que filmaban algunas escenas. Se dice que el propio McQueen participó en la carrera durante una de las etapas nocturnas al volante de un Porsche 917.

* La clásica salida “estilo Le Mans”, en la que los pilotos se alineaban a un lado para salir corriendo hacia los autos, fue abolida en 1970 por razones de seguridad.

* La victoria más ajustada fue en 1983, cuando el único Porsche oficial que quedaba en la pista estaba a punto de ser alcanzado por otro inscrito en forma privada. El auto fallaba y hasta una puerta se le desprendió, pero ganó con algo más de media vuelta de ventaja.

* La mayor velocidad jamás alcanzada en una carrera la registró un prototipo WM Peugeot en la clásica de 1988 al rodar en la recta de Hunaudiéres a 407 km/h… más rápido que un F1.

* Jean Pierre Jabouille intentó durante años vencer en las 24 Horas y no lo consiguió a pesar del gran apoyo que le brindó Renault. Dos décadas más tarde, a inicios de los 90, volvió a La Sarthe y esta vez sí logró ganar al mando de un Peugeot 905 oficial.

* La Triple Corona del Automovilismo es formada por tres pruebas: el GP de Monaco F1, las 500 Millas de Indianápolis y las 24 Horas de Le Mans.
Sólo un piloto ha ganado las tres: Graham Hill.

* Gordon Murray, uno de los diseñadores de autos más afamados del mundo logró construir el F1 perfecto en 1988 y también el deportivo perfecto 1993, ambos con la marca McLaren. Tan soberbio fue el GT diseñado por Murray que, con pocas modificaciones, compitió en Le Mans 1995 consiguiendo ocho de los primeros diez lugares y, por supuesto, la victoria.

* El primer auto japonés en vencer Le Mans fue un Mazda con motor rotatorio tipo Wankel. Fue en 1991, con Johnny Herbert al volante.

 

Fuente:
 www.lemansmodelfanclub.org