Nota

Cástulo Hortal y su Arrecifes Racing Car

Nota de Raul O. Gattelet

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Cástulo Hortal  1894 – 1980

En noviembre de 1927, Cástulo Hortal se radicaba definitivamente en Arrecifes.
Frescos recuerdos atesoraba en su memoria: su arribo a la Argentina, el 17 de enero de 1908, el día que Juan Cassoulet pasaba por Salto en un De Dion Bouton en el raid que unió Buenos Aires-Córdoba, tras 62 extenuantes horas de manejo.
Su primer trabajo en un almacén, los primeros pesos enviados a sus padres para devolverles el dinero que le habían prestado para viajar, desde Vega de Sariego (Oviedo).

 

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Su paso por Pergamino y Salto, donde comenzó a vender automóviles con singular aptitud.
Hortal, que había iniciado sus participaciones en el automovilismo en 1921, junto con el doctor Osvaldo Bracco y Pedro Lanatta, entre otros, se convirtió en uno de los principales impulsores del automovilismo en Arrecifes. Fue uno de los primeros “revoltosos”, según la expresión de su esposa, doña Rosa Martínez.

 

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Sus triunfos

12 de octubre de 1925, carrera que organizó el Automóvil Club de Salto sobre 240 kilómetros de recorrido (se utilizó un circuito trazado entre Salto y Gahan), ganó con Studebaker, en 3h04m, a 78,260 km/h.
25 de diciembre de 1927, ganó en Pergamino también con un Studebaker a Carlos Zatuszek y su “ómnibus”. Apodo que los aficionados le habían puesto al Mercedes Benz de 6 cilindros y 160 caballos que, con el compresor conectado, podía alcanzar los 160 km/h.
Admirador incondicional del Studebaker
“Me acuerdo que en un entrenamiento que hicimos juntos con Fernando Nery, Paris Giannini y Cástulo Hortal en 1925, de Villa María a James Craik, apenas unos 35 kilómetros, necesitamos un día. El barrial era tremendo y las zanjas estaban llenas de agua. Íbamos encontrando coches hundidos en ellas y Hortal, admirador de los Studebaker, cuando veía a uno lejos, decía ‘No es un Studebaker’, y acertaba. Pero de pronto vimos a uno sumamente hundido y Hortal largó su estribillo. Era Studebaker” (1). Sin embargo, Cástulo Hortal no vaciló en anteponer sus principios y renunció a la concesionaria de la marca, cuando los importadores se negaron a facilitarle un automóvil para participar en un Gran Premio. Fue entonces, cuando su automóvil recibió el nombre de Arrecifes Racing Car.
“Hacer deporte no es correr como un loco detrás de un triunfo…basta con abrir huella para que los de atrás lleguen…” dijo alguna vez Hortal, quien lejos de suponer el alcance de sus palabras, fijaba entonces una máxima para todos los habitantes de Arrecifes. Antes de su fallecimiento, el 1º de julio de 1980, don Cástulo, orgulloso, vio a varios arrecifeños transitar por esa huella que él abrió. Ocho décadas de automovilismo lo avalan.

 

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De antología
“Él (Zatuszek) tenía mucha más velocidad que yo y me alcanzaba al fondo de cada recta. En la curva, con un auto más liviano, le ganaba unos metros y me le volvía a ir. Así anduvimos toda la carrera y yo estaba tan entusiasmado que di dos vueltas de más sin darme cuenta ¡Me tuvieron que parar! Al pobre Zatuszek no le gustó nada… Sin parar, siguió viaje a Buenos Aires…” De esta manera, años después don Cástulo recordaba tan significativo triunfo sobre Carlos Zatuszek, en Pergamino.
Datos de Cástulo Hortal
Nació el 15 de febrero de 1894 en Vega de Sariego, Oviedo, región de Asturias, España.
En su extensa campaña, que se extendió hasta 1942, don Cástulo acumuló, entre otros méritos, su participación en 22 grandes premios (finalizó segundo en el de 1935).
El debut se produjo en la ciudad de Mercedes, provincia de Buenos Aires, como preparador y acompañante de Oscar Genoud (Studebaker), finalizaron en el tercer lugar.

Principales actuaciones

Como acompañante de París Gianini
GP Nacional 1925: 2º
GP Nacional 1926: ab.
GP Nacional 1927: 2º

Como piloto

GP 1928: Ab. (Studebaker)
GP 1929: 5º (Studebaker)
GP 1930: 6º (Studebaker)
GP 1931: 9º (Arrecifes Racing Car)
GP 1932: 10º (Arrecifes Racing Car)
GP 1933: Ab. (Arrecifes Racing Car)
GP 1934: 16º (Hudson)
GP Internacional 1935: 2º (Chrysler Plymouth)
GP Internacional 1936: 7º (Plymouth)
GP Argentino 1937: 16º (Plymouth)
GP del Sur Argentino 1938: 10º (Plymouth)
GP Argentino 1938: 9º (Plymouth)
GP Internacional del Sur 1939: 10º (Plymouth)
GP Extraordinario 1939: 25º (Plymouth)
GP Argentino 1939: 25º (Plymouth)
GP Internacional del Norte 1940: 31º (Plymouth)

 

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Otras carreras

GP Moto Club 1935: 6º (Arrecifes Racing Car)
GP de Entre Ríos 1935: 12º (Plymouth)
GP al Sur 1942: Ab. (Plymouth)
Circuito Mar y Sierras 1942: 5º (Plymouth)
(1) Medio Siglo de Automovilismo Argentino, de Ricardo Lorenzo “Borocotó”.

 

El peródico español: “La hora de Asturias” del 29 de septiembre de 2005 lo llamó:

“Cástulo Hortal: el predecesor de Fernando Alonso”